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Pterigio Reproducido: Una luz al final del túnel
 
     
     
Carlos E. Blanco, M.D.
MÉDICO CIRUJANO - OFTALMÓLOGO
 
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RESUMEN

El Pterigio Reproducido es la complicación más frecuente de la cirugía de Pterigio primario, con el agravante de que con cada nueva cirugía, aumenta el riesgo de reproducción. 

El Pterigio Reproducido lleva al paciente a una situación de desencanto en incertidumbre, así como de escepticismo para afrontar una nueva cirugía, porque ya existe la experiencia negativa de la cirugía anterior; la decisión de practicarse una nueva operación en el ojo no es, ni mucho menos, fácil. 

En la cirugía y tratamiento del Pterigio reproducido, se deben aplicar técnicas y medidas especiales para garantizar que la cicatrización no lleve nuevamente a la recidiva de la enfermedad. Estas medidas incluyen: técnica quirúrgica impecable, cuidado y reposo post-operatorio estrictos, aplicación juiciosa de los colirios formulados, protección con gafas de sol y retiro precoz de las suturas. 

Las técnicas quirúrgicas para el Pterigio reproducido consisten en injertos de conjuntiva libres o por deslizamiento, injertos de limbo, injertos laminares de córnea e injertos de membrana amniótica. El uso de inmunosupresores en gotas oftálmicas después de la cirugía, ayudan también a disminuir la incidencia de Pterigio reproducido. 

Por último, lo más importante en la cirugía del Pterigio reproducido es la elección de un cirujano de córnea verdaderamente especialista en estos casos difíciles. 

DESARROLLO

El Pterigio es un repliegue de la conjuntiva del ojo que se “monta” sobre la córnea, dando el aspecto de “carnosidad” en la superficie ocular, con enrojecimiento e inflamación frecuente o permanente del ojo. No debe ser confundido con la Catarata, que consiste en la opacificación del cristalino del ojo, que es el lente interno natural del ojo. 

La aparición del Pterigio se correlaciona ampliamente, según todas las publicaciones existentes, con la exposición a los rayos ultravioleta del sol, aunque también participan la sequedad, la inflamación y la explosición al viento, al polvo y otros irritantes. Esta asociación con los rayos ultravioleta se demuestra con el aumento paulatino de la prevalencia de la enfermedad con la proximidad a la línea del Ecuador (trópico). Puede existir también una predisposición familiar, por alteración del gen supresor tumoral p53 de las células germinales basales del limbo corneal, que es el límite anatómico entre la córnea y la conjuntiva. 

Cuando el pterigio invade la córnea y es lo suficientemente grande, produce molestias como enrojecimiento permanente del ojo, irritación, lagrimeo, sensación de cuerpo extraño, resequedad y ardor. Se debe operar, si hay evidencia de crecimiento progresivo, si produce muchos síntomas o molestias o si afecta la visión. La cirugía consiste en la extirpación del tejido inflamado y redundante, cauterización de los vasos sanguíneos que lo nutren y cubrimiento del lecho cruento con injertos de conjuntiva libres o por deslizamiento. A pesar de estas técnicas avanzadas, entre 2% a 7% de los Pterigios operados se reproducen, vuelven a crecer, generalmente de forma más agresiva que el Pterigio primario.

Cuando se presenta recurrencia del Pterigio después de cirugía, el tratamiento subsiguiente consiste en repetir la cirugía (luego de esperar mínimo 6 meses después de la cirugía anterior) con diversas técnicas que incluyen: autoinjertos de conjuntiva repetidos, autoinjertos de limbo (del mismo ojo o del otro ojo), injertos de membrana amniótica (membrana que se obtiene de la placenta humana después del parto) y trasplante laminar de córnea. Todas estas técnicas se pueden complementar con el uso de medicamentos inmunosupresores en gotas oftálmicas como la Mitomicina, Tio-Tepa, o Ciclosporina, aunque estas sustancias pueden producir efectos secundarios indeseables, por lo que deben usarse con precaución.

La cirugía del Pterigio reproducido debe ser practicada por un Oftalmólogo especialista en Córnea y Enfermedades externas, ya que no todos los Oftalmólogos tienen esta especialidad. De las técnicas mencionadas, la más aceptable,fisiológica y sobretodo efectiva, es el injerto de limbo, que usualmente se puede obtener del mismo ojo o del ojo contralateral. La razón de usar este tipo de injerto en la cirugía del Pterigio reproducido, es que en estos casos generalmente hay alteración y destrucción de las células germinales del limbo, que son las que evitan que el pterigio o “carnosidad” vuelva a crecer sobre la córnea. Al trasplantar y remplazar estas células con el injerto, se restablece la anatomía y función del limbo, produciendo un resultado final exitoso en la mayoría de casos. 

CONCLUSION

El Pterigio reproducido es una condición delicada que, de ser tratada inadecuadamente, puede complicarse con recidivas cada vez más agresivas y difíciles de tratar. Los injertos o trasplantes de limbo constituyen la cirugía más efectiva para la solución definitiva del problema. Las técnicas de injerto de limbo realizadas por el Dr. Carlos Blanco producen resultados estéticos y funcionales excelentes, y garantizan la cura permanente sin recidivas. En sus 12 años como jefe del departamento de Córnea y Enfermedades externas del Hospital Simón Bolívar y la Universidad El Bosque, el Dr. Blanco ha perfeccionado una técnica de injerto de limbo que elimina completamente el “fantasma” del Pterigio reproducido, y garantiza la solución definitiva de este problema, no solo en Pterigio reproducido, sino en otras enfermedades graves de la superficie ocular como la resección amplia de tumores del ojo, secuelas de quemaduras térmicas o químicas y otras.

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Carlos E. Blanco, M.D.
MÉDICO CIRUJANO - OFTALMÓLOGO
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Última modificación: Junio 5, 2012