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CAUSAS DE LA CEGUERA

ZOILO CUÉLLAR SÁENZ, M.D.

MÉDICO OFTALMÓLOGO

Bogotá, Colombia

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Cuando nos preguntamos ¿qué es ceguera? lo primero que respondemos es “No ver”. Efectivamente, una persona ciega no cuenta con la capacidad de relacionarse visualmente con su entorno, ni siquiera para realizar las rutinas más básicas tales como alimentarse, asearse o trasladarse. Por lo tanto debemos hablar de ceguera cuando el mejor ojo de la persona que la padece, no alcanza un nivel visual mínimo para dichas actividades.

La mayoría de las personas identificamos la ceguera con algo inevitable o irreversible. Pero ¿Es esto real? ¿Por qué una persona se puede quedar ciega?  

Existen muchas enfermedades y problemas que pueden afectar a los dos ojos y por lo tanto hacer perder la visión. Por ejemplo, una enfermedad o una degeneración en todo el organismo, una enfermedad hereditaria o congénita en los ojos, un accidente, etcétera. 

La Organización Mundial de la Salud ha indagado sobre esas causas. Hoy sabemos que, de cada 100 ciegos, 50 a 60 tienen cataratas como causa de su ceguera. La catarata es una enfermedad ocular relacionada, la gran mayoría de las veces, con el envejecimiento, y como nuestras comunidades cada día viven más, es por lo tanto una causa que va en aumento permanentemente. La enorme ventaja es que con un tratamiento quirúrgico seguro, rápido, ambulatorio y de pronta recuperación, se solucionan en su totalidad con un éxito muy favorable. De todas maneras, si vivimos lo suficiente tendremos cataratas en algún momento de nuestras vidas y por lo tanto todos corremos ese riesgo.  

La segunda causa más importante de la ceguera es el glaucoma, una enfermedad silenciosa que va dañando el nervio por aumento de la presión interna del ojo. De cada 100 ciegos, unas 15 tienen esa enfermedad la cual, una vez establecida se hace irreversible pero que detectada a tiempo se puede prevenir mediante tratamientos adecuados, bien sea quirúrgicos o bien medicamentosos. Por fortuna no todas las personas tienen riesgo de padecer este problema. Las personas de raza negra y quienes han tenido familiares con esta enfermedad corren el mayor riesgo de sufrirla. 

La Diabetes Mellitus, enfermedad relacionada con el metabolismo del azúcar en el organismo, daña principalmente la circulación más pequeña y por lo tanto aquellos órganos que dependen principalmente de ese tipo de circulación. Dentro de esos órganos se encuentra el ojo y más concretamente la retina. La Retinopatía Diabética causa la ceguera en cerca del 12% de los casos. De igual manera, si se detecta oportunamente, se logra prevenir la pérdida total de la visión. 

Otras causas no menos importantes son la Retinopatía de la Prematuridad, originada en el uso de oxígeno al buscar salvar la vida de los prematuros. Se puede detectar después del mes de nacido y tiene tratamiento. Las infecciones al nacer también pueden causar ceguera por lo que hoy se deben colocar gotas antibióticas al recién nacido. Así mismo la deficiencia grave de la vitamina A daña la superficie del ojo y causa ceguera. Todas estas causas son prevenibles o tratables y ocurren en 2 a 3 personas de cada 100 ciegos. 

El trauma ocular (de ambos ojos), las infecciones parasitarias (toxoplasmosis, oncocerquiasis) y hasta la simple falta de gafas entre otras, son otras causas susceptibles de prevención y tratamiento aunque  ocurren en alrededor del 8% de los casos.  

Sólo el 5 al 15% de los casos son irreversibles mientras que la gran mayoría tienen tratamiento. Por ello es responsabilidad de todos detectarlas a tiempo, consultando oportunamente.

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ZOILO CUÉLLAR SÁENZ, M.D.
MÉDICO OFTALMÓLOGO

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